雅思备考建议(3)

第三阶段:基础训练、技巧练习(2)

写作训练

写作和口语是最容易挂的两门,我所有挂掉的都是因为这两门导致的。并且,多数商业培训机构喜欢在这两门上面忽悠赚钱,所以有很多受害者,我也是其中之一。其实这也很好理解,因为很多人都在这两门上挂好几次,这时候有个人过来跟你说,其实你不用学英语也能考高分,只要跟着我走就行了,那么很多人理所当然就信了。这就跟医院里的骗子一样,专门针对不治之症的病人行骗。当然每个人有每个人的学习特点,不排除有些人用商业培训所教的方法提分。

写作和口语另外一个比较恶心的情况是,你没法一个人学习。不像前面两部分,这两部分都是主观评分,所以你平时练习写作和口语的时候,根本不知道自己能得几分。有时候你觉得写得很好的文章,可能通篇都是Chinglish,外国人根本看不懂。所以这两块需要重点花钱来解决。

写作基础训练

在练习雅思写作的时候,必须牢记这个是学术写作,所以绝对不能用口语化的词和俚语,也不能用缩写。否则肯定分数低。基础训练没有特别的技巧,就是多写多练(这是血的教训,如果光读不练的话,分数怎么都没法提高)。

基础训练第一步是学习雅思写作的题型和应对方案,这可以通过网上的资料,或者网络课程,或者一些相关的书来学习。

其中,网络课程有很多,而且这些老师会给你洗脑,特别是郑仁强,他会推荐他的预测班。他的预测班自称是给你答案的地方,他的方法很简单,就是写一些段子让你去背,然后在考场上通过拆拼组合凑出答案来。我第一次考的时候遵循了这个方案,而且考题和预测基本一致,所以我洋洋洒洒写了一大堆,觉得能拿7分了,结果给了5.5。后来我意识到,我不适合这种学习办法,因为别人的idea我很难记住,即便记住了,这些素材用起来也不得心应手。况且初学的时候语法不行。所以后来老老实实地从头开始学。

书有很多,慎小嶷的《十天突破》可以备一本,这本书可以让你知道雅思写作考什么,分数是怎么打的。不过你只要知道这些就行了,书的其他部分大可以瞄一眼就过去了。里面给出的高分词组,也不用去背,因为背了也没用,背下来的单词都是被动单词,你看到的时候看得懂,用的时候不会想到去用。这其实不只是英文是这样,就连中文,很多成语和高级词汇,在写作的时候你根本不会想到去用,虽然你看得懂。另外,顾家北的《手把手教你雅思写作》的第一章也对雅思写作的总体做了介绍。

第二步是语法学习,这是至关重要的。一方面这是评分的一个标准,另一方面一些语法问题会导致歧义,可能导致别的部分的分数,比如词汇的准确性分数被扣掉。关于这一点,有两本书可以推荐,一本是《文法俱乐部》,这本书已经绝版了,只能网上找点盗版看看。书比较厚,所以语法基础不好的同学可以多花点时间啃啃。对于语法好的同学可以直接看《顾家北手把手教你雅思写作》的第二章。在这一章里,他把中国人容易犯的语法错误都归纳了一遍,很有用。语法学习是否到位了,可以通过一个方法来验证,就是《顾》的第三章起,全部都有对学生写的句子的批改。如果你能做到不看下面的答案而能批改到位,那么就差不多了。

第三步开始就是长时间的练习加积累词汇了。写作词汇很重要的一点就是注重词语的搭配,顾家北称之为“词伙”,其实英文名叫做collocations(这个页面里面有两个链接很有用,需要加以利用)。积累不是一蹴而就的,需要时间,并且需要读写结合。

我的方法是:

  1. 先看预测题,这个微博属于“雅思我预测”机构的,它的置顶帖上都是预测题。和阅读、听力预测不同,我认为写作和口语预测是在考雅思过程中非常必要的环节。因为中国人掌握的词汇本来就比较少,尤其是话题词汇,而写作口语预测能够让你把话题词汇的范围缩小,从而在考试的时候用到更多地道的词。
  2. 选择一到预测题,抽取话题关键词,Google一下(again,需要科学上网,为什么不推荐百度呢?百度对英文的理解能力就是渣)。由于雅思写作的话题,在西方都还是比较热门的,所以经常可以看到别人写的博客,或者论坛上的辩论。有几个网站我这边highlight一下:procon.org, idebate, 英国卫报。这三个网站,前面两个因为都引用了Google的一些文件,所以打开来特别慢,英国卫报已经被墙了,所以建议科学上网。可以准备一个笔记本,把里面的用词搭配记下来,然后拿来造句,或者用Evernote或者Pocket将整篇文章裁剪下来,高亮词伙。然后经常复习(如果你是Android用户,你可以试着用一个叫Revunote的软件,这个软件将配合Evernote进行艾宾浩斯记忆法复习,不知道国内市场有没有这个软件,如果没有,请再科学上网)。浏览这些资料,不但可以提升词汇量,而且能够开拓思路,知道外国人怎么在思考这些问题的,所以一举多得。
  3. 写文章。要把被动词汇转变成主动词汇,唯一的办法就是多用它。但是文章写了之后,你不知道好坏。这时候只能求助于人了。淘宝上有很多雅思作文批改的店,可以试试。我个人选择了这家,一开始老师的态度非常好,不但指出了我的语法错误,而且对于段落结构之类的问题也会做出修改,还会提醒我下一阶段着重要训练哪一方面,最后还给出一个模拟评分。不过后来批了很多次之后,发现分数给我打得越来越高,批改的地方越来越少。后来有几篇文章只给我一些小改动,然后打了个8分。我不知道是我真的在进步,还是他们越来越懒了。总之,写作需要有反馈才能进步。另外,如果不希望付钱的话,可以到lang-8.comitalki上的社区,找老外批改。但是这个批改有几点不足,一是他们不是针对雅思的,所以最多给你改改语法错误。二是那里的老外很少会批长篇的雅思作文,他们喜欢看的是个人日记之类的小文章。三是你需要帮学中文的老外改中文作文,才能赚到足够的点数让老外留意你的文章。这两个网站在口语部分还会提到。

写作技巧训练

写作技巧主要有两点,一是brain storming,二是字数的控制。第一点是离不开基础训练的,只有平时多想,才能在考试中迅速列出提纲来。第二点可以下载写作答题纸,然后尝试在答题纸里面写文章。文章字数控制是比较重要的,如果写少了,要扣分,写多了,时间不够检查。

总的来说,写作是很头疼的事情,需要不断练习才行,一天不练习,就要退步了。我个人在平时不计时的条件下写作,能写7~8分左右,但是考场上我最多考6.5分。

口语训练

口语部分我觉得是最难以把握的部分。因为老师打分的依据总是让人捉摸不定,影响最后分数的因素很多很多,除了本身能力的好坏之外,可能还跟考官当天的心情、你的穿着、你的长相、其他考生的表现有关。虽然雅思考官追求公平公正,但考官总是人,摆脱不了感性。我就有口语5.5复议到6.5的经历,所以很难说他们是绝对公正的。甚至我认为如果你觉得你的表现跟最后的分数不符,应该马上去复议。

话虽如此,保持说话的自然,以及回答的扩展性依然是起决定性因素的。

口语基础训练

  1. 先看预测题。我推荐人人“雅思哥”主页里面的口语预测,它的不但范围小,精准度几乎达到了100%。看口语预测跟看写作预测一样,能在有限的时间内帮助你建立起足够的话题词汇量。
  2. 寻找地道的表达。只有地道的口语表达才能提高分数。之前说了,保持说话自然是起很重要的作用的,但是老外的“说话自然”和我们认为的“说话自然”可能不是一回事。因为我们从小到大教的都是比较学术性的词语,所以口语的时候比较容易说学术性词语而忽略了生活的表达。这个时候考官会认为你不够自然,甚至认为你是背出来的。学习口语生活化表达有3个好地方,一是English Pod(链接: http://pan.baidu.com/s/14bKIi 密码: 4jhe)。还有BBC的六分钟英语。另外一个是美剧《摩登家庭》。English Pod和六分钟英语里面有很多场景,有时候跟雅思口语考试的场景能对应起来。而摩登家庭可以让你知道什么是自然的英语交流。这个过程也是很漫长的,需要不断地积累。
  3. italki请一个一对一的口语老师。这个网站除了能在社区找老外改作文之外,还可以请老外上正规课。上面有很多来自英国的职业英语教师,甚至有些专门培训雅思的。不同的老师价格参差不齐,但英国的老师基本上都在15美元到20美元一小时左右的价格。另外还有很多社区辅导,那些老师都不是职业教师,但是都是native speaker,这些老师的价格就很低,我的一个老师Vector每小时只收4美元。建议先在职业教师,尤其是有雅思培训执照的老师那里上一节课,他们会对你目前的问题,如何改进,怎样自己在家里练习等给予指导。然后在自己练习雅思口语的基础上,找社区辅导老师,进行日常对话,来培养说英语的自信。这样考试也就不会紧张了。
  4. 准备part2。这个部分是口语考试中最不自然的地方,也就是给你一张卡片,然后准备1分钟,再自己讲2分钟。这个不是正常人的交流习惯,所以需要准备。准备方式是把预测题一张一张地看过去,然后写下你的答案,保证这些答案够你说两分钟,然后贴到italki或者lang-8里面让老外帮你改。但是这些答案不要背,而是记一下脉络、用词以及高级语法。这些在1分钟的准备里面很重要。另外要注意的是,准备的时候尽量用生活化语言,不要在维基百科上面抄,因为维基百科的用语太正式了。另外不要给出很精确的数字,比如“这栋建筑是1864年建造的,占地面积是524平方米”,因为这样明显是准备过的答案,给出的分数会很低。实际上P2最主要的,不是介绍一个人、一个物、一件事,而是你对这些东西的看法和体验。
  5. 录音和改进。自己可以在家里模拟一下考试,然后把自己的答案录下来,然后不断地改进。改进主要是来培养语法敏感度。因为要保持讲话时语法全对是很困难的,英语里面的复数形式、时态等等,在中文没有对应关系,所以需要不断练习来改进。如果你自己听不出语法错误,建议再次进行语法修炼,因为这对写作也是有影响的。

总之,口语练习本质还是要多说,而且跟Native speaker对话是很有效果的。我第一次在italki请老师的时候,只能支支吾吾地进行对话。到了第三次的时候,已经可以跟对方开点玩笑了。现在的商业培训机构给出的方案基本上就是预测+背答案。网上最火的是刘薇和黄瀚生,方案也是一样的。但是这个方法是不可取的,因为虽然P1预测能做到话题100%准确,但是问题细节还是会有出入的。刘薇的答案,一个话题就给了一长串的段子。如果你拿这个去背,就很不自然。比如考官问你:“你家乡在哪啊?”,然后你说一大堆东西,把他下面要问的问题都回答了,他就不知道问什么了,也会明显察觉你是有准备的,然后多半会给5.5,很多人包括我在内,越准备充分考得越低,就是因为如此。前考官Simon和我的一个英国老师的建议都是,尽可能保持简洁,但又有扩展性,一般保持在每个问题回答3~4句左右,然后等下一道问题。

口语技巧训练

口语的唯一技巧在于Part2的1分钟准备。这时候,你需要在草稿纸上面写下回答的脉络,以及你可能会忘记说的高级词汇和高级语法(比如完成时、定语从句等等)。

另外注意事项

口语考试比写作更加容易出现分数的偏差,因为它是由一个考官现场打分的。而人与人之间的交流,不太可能会完全客观公正。其他因素也会影响。比如要多用手势,面带微笑,然后保持眼神接触,这些都是很重要的,否则考官很容易觉得你是在背。如果你这些都做到了,并且自己觉得发挥的蛮好,但是分数又给的很低,那建议你去韩国整容复议吧。

考前准备

考前要对考试的事情做基本了解。首先要了解的是,考试只要带身份证、准考证和一张照片就可以了(这些在报名网站都有写),其他都不需要带。笔试期间,从听力开始到阅读结束(加上考官读注意事项的时间)这两个小时之内是不能上厕所的。写作的最后5分钟也是不能上厕所的。另外,带手表如果有液晶读数,也有可能被禁止带入。所以不要买卡西欧,要买劳力士。

更多资源

有个网站要推荐,就是ielts-simon。Simon是前考官,所以对雅思非常了解,在他的网站里经常有非常好的建议。跟着他练习将会有很大的帮助。顺便说一下,顾家北是Simon的忠实信徒,顾家北的课和微信,经常会引到Simon的东西讲。

另外一个要推荐的就是顾家北的微信。他的微信每天都会推送词伙,这些词伙来自BBC或者Simon的一些东西。每天积累一点点对于写作的帮助很大。

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